Los periodistas citan el contenido de los medios sociales

Parece que la mitad del mundo suele ver los últimos tweets de Donald Trump, porque los medios de comunicación los citan, los comentan y sin querer los ayudan a difundirse aún más.

Hoy en día, los periodistas utilizan los medios sociales como fuente de forma regular. Los días en que los medios sociales sólo contaban como una fuente legítima si los periodistas no tenían otro acceso a eventos como desastres o guerras civiles han pasado hace mucho tiempo. En cambio, se han convertido en parte del tejido del periodismo moderno.

¿Qué tan populares son los medios sociales como fuente?

Sin embargo, ¿con qué frecuencia los periodistas se acercan a la información para registrarse en Facebook y Twitter y usarlo como fuente? Nuestro estudio trató de averiguarlo. Para ello, utilizamos métodos asistidos por computadora y análisis manual para analizar la información de los periódicos.

Hace tiempo que han pasado los días en que los medios de comunicación social sólo contaban como fuente legítima si los periodistas no tenían otro acceso a acontecimientos como desastres o guerras civiles.

Muchos estudios más antiguos parten del supuesto de que el uso de los medios sociales como fuente se ha estancado recientemente en términos cuantitativos. Y en cierto sentido tienen razón. De hecho año tras año, a principios del decenio, se registró un menor número de nuevas personas en las plataformas de los medios sociales; paralelamente, también se estancó el crecimiento del número de referencias a los medios sociales en la información de los periodistas.

Periodistas usando medios sociales

Pero esta fase de formación de la meseta ha llegado a su fin. Como muestra nuestro estudio, el número de citas de los medios sociales ha aumentado notablemente en los últimos años. La intensidad del crecimiento así como el nivel absoluto son más altos en los periódicos angloamericanos; pero la tendencia se puede ver aquí también.

En los tres periódicos, los periodistas citan cada vez más contenido de plataformas. Twitter, a pesar de su base de usuarios significativamente más pequeña en todos los países, es más popular que Facebook. Es evidente que la adaptación periodística de los medios sociales como herramienta de investigación aún no ha llegado a su fin.

Desafortunadamente, no podemos decir mucho sobre las razones del aumento. Sin embargo, es probable que varios factores desempeñen un papel: los periodistas más jóvenes, en particular, tienen una mayor afinidad con el medio y, durante años, las redacciones también han profesionalizado sus actividades en los medios de comunicación social.

La crisis en torno a los modelos de negocio periodístico – menos tiempo para la investigación y el cierre de agencias de noticias – puede estar favoreciendo el uso de los medios sociales, así como el número cada vez mayor de fuentes potenciales, con celebridades, deportistas y políticos que ahora utilizan todos los medios sociales, en algunos casos, de manera excesiva.

Especialmente en el caso de Twitter, podemos rastrear el aumento de las referencias, sobre todo, al aumento de las fuentes de élite citadas. El supuesto medio de comunicación de masas es, esencialmente, un portavoz para aquellos que ya determinaban los titulares en la era pre-digital. Esto atrae a los periodistas, cuya presencia, a su vez, desencadena una afluencia de nuevas élites; la plataforma se convierte así en un irresistible campo gravitatorio para todos los que buscan la atención de los medios de comunicación, incluidos los propagandistas y los teóricos de la conspiración.

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