Consejos para mantener una chimenea de leña

Utilizar una chimenea de leña puede tener muchas ventajas. Entre otras cosas, puede ahorrar dinero en gastos de calefacción y complementar su fuente principal de calor.

Cuando los vientos fríos del invierno soplan en el exterior, no hay nada mejor que el cálido crepitar y el resplandor de un fuego de leña en una chimenea interior. El mantenimiento de su chimenea con regularidad garantizará que funcione de la manera más segura y eficiente posible.

La seguridad es lo primero

Si se instalan, operan o mantienen de forma incorrecta, las chimeneas de leña son fuentes potenciales de incendios en el hogar. Las brasas que salen de un fuego no protegido o los incendios en la chimenea por la acumulación de creosota son sólo dos de los peligros que pueden evitarse con un uso y cuidado adecuados. Las chimeneas de leña también pueden afectar negativamente a la calidad del aire interior.

Si ese aire “de reposición” vuelve a entrar a través de los conductos de los hornos y calentadores de agua de gas o aceite, también pueden volver a entrar en la casa gases de combustión mortales, como el monóxido de carbono. Esto se denomina “tiro de retorno” y es una de las razones por las que todas las casas deberían estar equipadas con alarmas de humo y monóxido de carbono que funcionen y estén bien mantenidas.

Elementos de la chimenea y del hogar

La mayoría de las chimeneas de leña están construidas con materiales pesados de mampostería sobre cimientos sólidos con chimeneas de mampostería. Algunas se construyen en fábrica y tienen chimeneas especiales de acero inoxidable de triple pared.

El diseño ha resistido la prueba del tiempo: las chimeneas inspiradas en Rumford incluso superan a algunos diseños más modernos.

El tipo más común de chimenea de leña

El hogar de una chimenea de mampostería está construido con ladrillos especiales resistentes al calor, y el interior de la chimenea está revestido con tubos cuadrados de arcilla resistentes al calor, llamados “tejas”. Las partes visibles de la chimenea, el hogar y la chimenea suelen ser de materiales incombustibles como el ladrillo, la piedra o el azulejo estándar.

A veces, la chimenea se cubre con una losa metálica o de piedra para evitar que entre la lluvia y la nieve, así como con una pantalla para evitar que entren pájaros y animales en la chimenea. Eldridge dice que las pantallas también tienen otro uso: “La pantalla también actúa como un parachispas, conteniendo cualquier brasa que llegue a la parte superior de la chimenea”.

Un casquillo de chimenea impide que la lluvia, la nieve, los pájaros y los animales entren en la chimenea.
Una pequeña puerta de hierro fundido, llamada apagador, se instala justo encima del fuego, que conduce a la chimenea, y se acciona con una manivela.

Se cierra cuando la chimenea no está en uso y se abre cuando se enciende el fuego. También se puede utilizar para controlar la cantidad de aire que pasa por el hogar para alimentar el fuego, lo que ayuda a regular la intensidad del fuego.

Es habitual que las chimeneas tengan una pantalla o malla protectora, que impide que las brasas salgan a la habitación cuando el fuego está ardiendo. A veces las chimeneas tienen puertas de cristal, que deben dejarse abiertas cuando el fuego está ardiendo, pero que pueden cerrarse cuando el fuego se reduce a brasas o cuando no hay fuego ardiendo, para reducir el flujo de aire no deseado por la chimenea.

El regulador de tiro ayuda a controlar la intensidad del fuego limitando el flujo de aire

Muchas chimeneas también tienen una rejilla elevada, que eleva el fuego para permitir un mejor flujo de aire y una mejor combustión, y una puerta de descarga de cenizas en el suelo del hogar, ambas de hierro fundido. El vertedero de cenizas permite que las cenizas frías sean barridas a una cámara debajo del hogar, generalmente a una cámara cerrada en la chimenea.

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